Un aeroporto può essere ridotto ad una sola sala partenze? Può un terminal per traghetti cambiare il modo di vivere il lungomare trascurato di New York? Può una funivia superare il divario tra ricchi e poveri? Quelli che vi proponiamo di seguito sono una serie di edifici destinati al trasporto delle persone che hanno cambiato il modo di viaggiare degli utenti e non solo. Le nuove emergenze dei viaggiatori nei maggiori centri metropolitani richiedono infatti sempre nuove soluzioni a cui gli architetti stanno ripensando: l'introduzione di nuovi nodi di trasporto può aprire aree remote, delle città, offrendo punti di ingresso per il nuovo interesse in precedenza difficili da raggiungere, oppure può modificare l'integrazione sociale di un paese o ancora creare nuove abitudini per il tempo libero di un quartiere.

Il Tamar Queen Airport a Mestia, un insediamento remoto nelle montagne del Caucaso georgiano, è un esempio di questa tipologia di edifici. La città, anche se culturalmente importante nel Paese, non può sostenere un terminale di aeroporto completo. Invece, lo studio J. Mayer H. Architects, che si è occupato del progetto, ha spiegato che: "la piccola scala del progetto ha reso più opportuno avvalersi di un elemento terminale standard unico, vale a dire il tubo corridoio vetrato comunemente usato per collegare i terminali con cancelli negli aereoporti. Il piano contiene tre di questi corridoi, divergenti e piegati in più direzioni per contribuire all'estetica dell'edificio, piuttosto che servire la funzione di collegare destinazioni".

Queen Tamar Airportin foto: Queen Tamar Airport

Mentre il terminal dei traghetti a Street East 34th nel centro di Manhattan serve una regione molto più popolosa; il progetto, completato nel 2013, ha anche cercato di rivitalizzare un'area un po' trascurata di New York. Una volta il trasporto fluviale a New York era prospero, ma con l'introduzione di ponti e tunnel, i servizi diminuirono, e i newyorkesi hanno trovato meno motivi per visitare questo tratto lungo l'East River. Tuttavia, come spiega l'Atlas "Il progetto per il Terminal Traghetti incoraggia l'uso pubblico del waterfront attraverso percorsi pedonali, treno, bicicletta, e le connessioni veicolari dalla Città al Riverfront. Offre ai pendolari un mezzo alternativo e sostenibile di trasporto all'interno di Manhattan, e serve come un corridoio di pubblica sicurezza in caso di emergenza".

Altri esempi meno comuni di trasporto possono avere un effetto ancora più grande su una città. The Cable Metropolitan di Caracas ha cercato di collegare i cittadini più poveri stipati in cima alla collina di San Agustín con il centro della capitale. Lo studio svizzero, Urban-Think Tank, ha progettato una funivia in stile alpino per raggiungere le zone alte della città, mentre venivano colmate le sue disuguaglianze: "Passando sopra il quartiere collinare di San Agustín a Caracas, questo sistema Funicolare riduce drasticamente i tempi di percorrenza. Si collega la comunità locale al centro della città e il sistema di metropolitana in soli 20 minuti". Invece di considerare questi edifici proposti come elementi statici che assistono la circolazione di merci e persone, ognuno di questi esempi presentati mira a superare le grandi sfide e, così facendo, modifica il nostro modo di concepire la mobilità.