Nascosto tra le montagne, il paese di Rjukan, in Norvegia, è avvolto nell’ombra per quasi sei mesi all'anno. Ma, mercoledì scorso, deboli raggi del sole d'inverno per la prima volta hanno raggiunto la piazza del mercato della città.

Tre enormi specchi, di 17 metri quadrati l’uno, sono stati installati sul volto di una montagna vicina per reindirizzare il sole verso il basso, sulla città. La luce crea un cerchio di 2.000 metri quadrati sulla piazza del paese, che è di solito in ombra. L'intero meccanismo è controllato da un computer centrale che regola la posizione degli specchi: un sensore alimentato a energia solare seguirà il percorso del sole e assicurerà sempre alla città la luce naturale.

"Prima, quando era una bella giornata, si vedeva che il cielo era azzurro e si sapeva che c'era il sole. Ma non riuscivamo a vederlo. Era molto frustrante", ha detto Karin Roe, presso l'ufficio turistico locale . "Quando non c'è il tempo di raggiungere la cima delle montagne nei giorni feriali, sarà bello uscire per un'ora e sentire questo calore sulla propria faccia."

L'idea di avere un sistema di specchi che illuminano la città può essere fatta risalire all'industriale Sam Eyde che costruì la città per ospitare i dipendenti di una vicina centrale idroelettrica. Come alternativa meno impegnativa, aveva in mente una funivia che avrebbe portato la gente fuori dalla valle buia per almeno un paio di ore durante il fine settimana. L'idea di Eyde non fu mai realizzata ma quasi un secolo più tardi, con un sistema di specchi eliostatici, la cittadina è riuscita a contrastare il buio invernale.

Questo non è il primo “sole artificiale” costruito in Europa: una piccola città italiana nelle Alpi, chiamata Viganella, ha installato uno piccolo specchio sul pendio di una montagna vicins nel 2006. Sistemi Heliostatic sono stati costruiti anche nella città austriaca di Rattenberg nello stesso anno.