Il Burj Khalifa, precedentemente conosciuto con il nome di Burj Dubai, è la più alta struttura mai realizzata dall'uomo. L'altezza finale del Burj Khalifa è stata sempre mantenuta segreta per motivi di competizione; l'altezza ipotizzata di 819 m è stata poi ridimensionata a 818 m, quando a gennaio 2009 è stata raggiunta la sommità. Durante l'inaugurazione, svoltasi il 4 gennaio 2010, è stata ufficialmente dichiarata la sua altezza complessiva comprensiva di guglia, pari a 829,8 metri, diventando la struttura più alta mai costruita dall'uomo battendo la CN Tower di Toronto, e l'antenna KVLY-TV mast nel North Dakota; ha superato in altezza persino alcuni edifici in costruzione quali la Freedom Tower di New York e la Chicago Spire. Diversi mega-progetti in svariati stati cercheranno di contendersi nei prossimi anni l'ambìto titolo di edificio più alto al mondo ma nel frattempo il BK si aggiudica un altro primato: ecco la più alta piattaforma di osservazione della Terra secondo il Guinness World Records.

Il grattacielo più alto del mondo è stato progettato da Skidmore, Owings, & Merrill, già autori della Sears Tower a Chicago e della Freedom Tower a New York. La pianta dell'edificio, circondato da strutture minori, è ispirata alla forma di un fiore, l'Hymenocallis, molto diffuso a Dubai, dove è particolarmente popolare. Fino a poco tempo fa i visitatori potevano accedere fino al 125°piano della struttura, ma di recente ha inaugurato il nuovo punto di osservazione del Burj Khalifa, al 148° piano, che ha reso l'edificio la più alta piattaforma di osservazione della Terra. I piani dal 45º al 108º ospitano 700 appartamenti privati, che, secondo i costruttori, sono stati tutti venduti entro otto ore dalla messa in vendita. È in costruzione una piscina al 78º piano. Gli altri piani sono occupati da uffici, e il 37° piano è occupato dall'Hotel Armani, stilista che ha curato anche tutti gli interni del grattacielo.

Il Burj Khalifa detiene ad oggi diversi record:

– il più alto grattacielo al mondo all'antenna: 829,8 m (precedentemente Taipei 101 – 509,2 m);
– la struttura più alta mai costruita: 829,8 m (precedentemente l'antenna Radio di Varsavia – 646,38 m);
– la struttura più alta ancora in piedi: 829,8 m (precedentemente l'antenna della KVLY-TV – 628,8 m);
– la struttura a sé stante più alta: 829,8 m (precedentemente CN Tower – 553,3 m);
– l'edificio con più piani: 163 (precedentemente International Commerce Centre – 118 piani);
– gli ascensori più alti al mondo;
– gli ascensori più veloci al mondo: 18 m/s (64 km/h) (precedentemente Taipei 101 – 16,83 m/s);
– la gettata di cemento più alta per un edificio: 606 m (precedentemente Taipei 101 – 449,2 m);
– la prima struttura più alta al mondo ad includere appartamenti abitabili;
– la piattaforma d'osservazione esterna più alta al mondo;
– l'ascensore con il percorso continuo più lungo al mondo;
– l'ascensore di servizio più alto al mondo;
– l'installazione in alluminio e vetro più alta al mondo, a 512 m.

Insomma un edificio da vero Guinness dei Primati.