Passeggiando davanti allo Schaulager sembra di camminare all'interno di un fumetto di Zio Paperone perché ci si trova davanti un'architettura compatta, austera, imponente, che custodisce una delle più importanti collezioni di arte, proprio come il deposito di Paperon de Paperoni. Costruito per conto della Fondazione Laurenz dagli architetti basilesi Herzog & de Meuron, l'edificio a Dreispitz / Münchenstein, vicino a Basilea, è unico al mondo, un misto tra un deposito di opere d'arte, un museo accessibile al pubblico e un istituto di ricerca storico-artistica.

"Qual è il punto di uno Schaulager, di un edificio in cui l'arte è conservata ma comunque accessibile al pubblico? Quali idee sull'arte e una strategia di raccolta sono coinvolte, e qual è il miglior concetto di sviluppo architettonico e urbano per questo?", sono stati questi gli interrogativi che hanno guidato Herzog & de Meuron alla progettazione dell'edificio Schaulager. Su commissione della Fondazione Laurenz, gli architetti basilesi hanno sviluppato una tipologia di edificio che ha implementato strutturalmente il concetto progressivo di Schaulager: la combinazione di magazzino e spazio espositivo. Descritto come un prototipo architettonico, il progetto presenta soluzioni e forme innovative, sia interne che esterne, che rendono questo edificio alla periferia di Basilea un'attrazione architettonica da non mancare per chi visita Basilea. L'esterno chiuso, austero, realizzato con materiale ghiaioso scavato in loco, si scontra con un interno chiaro, ampio, arioso. L'atrio d'ingresso offre una visione completa di tutti i livelli spaziali dell'edificio.

Il deposito di opere d'arte si sviluppa su tre piani fuori terra, che occupano 7.250 mq e un'area totale disponibile di 16.500 mq. L'edificio accoglie installazioni permanenti di Robert Gober e Katharina Fritsch, l'area di lavorazione artistica e le officine, un auditorium da 144 posti e la sala seminari, oltre ad uffici e servizi. Le sale espositive per mostre temporanee e le installazioni permanenti di Gober e Fritsch sono poste ai piani inferiori mentre ai livelli superiori, suddivisi in celle, si trovano i depositi su misura per la collezione della Fondazione Emanuel Hoffman. "Così una sorta di paesaggio artificiale ma naturale viene creato all'interno delle aperture della finestra,", spiegano gli architetti basilesi, "quindi la finestra non serve principalmente a fornire una vista del paesaggio banale nella migliore delle ipotesi della periferia urbana, ma è un paesaggio a sé stante".

Il progetto iniziale era per la realizzazione di un magazzino dell'arte contemporanea, dove le opere occupano molto meno spazio rispetto a un museo perché sono posizionate le une accanto alle altre alle pareti e sul pavimento. Allo Schaulager le opere conservate vengono disimballate e disposte in spazi accessibili, installati secondo le intenzioni degli artisti, e tenute a livelli di luce, temperatura e umidità considerati ideali per la conservazione delle opere d'arte. Le opere sono quindi in una "condizione ottimale" per la visione. "Non eravamo a conoscenza di nessun tipo di edificio paragonabile che potesse affrontare ed esprimere tutti i problemi posti,", spiegano Herzog & de Meuron, "quindi ovviamente ci siamo sentiti affascinati e stimolati…La forma esterna del magazzino è pragmaticamente derivata dalla geometria delle disposizioni interne di stoccaggio e dai requisiti di battuta d'arresto del regolamento edilizio. Ciò ha portato a un edificio poligonale realizzato con materiali estratti in loco e dall'aspetto come se fosse stato estruso dal terreno… lo Schaulager non è semplicemente un magazzino anonimo da qualche parte nella periferia urbana. È un luogo solitamente tranquillo, ma comunque attivo e sicuro di sé, che estende la dimensione pubblica della città di Basilea a sud, verso il nuovo quartiere di Dreispitz / Münchenstein".