11 Gennaio 2021
11:46

La funicolare giapponese a forma di animale è il modo più simpatico di spostarsi in città

“Bull” con la faccia da bulldog e “Mike” con la faccia da gatto sono i simpatici treni della funivia di Ikoma che collega il Tempio di Hozanji con il parco divertimenti Ikoma Sanjo, nella città di Ikoma, nella prefettura di Nara, in Giappone. Si tratta della più antica funicolare a gestione commerciale del Giappone, oggi una vera e propria attrazione per la sua estetica kitsch.
A cura di Clara Salzano

La funivia che parte da Torii-mae nella città di Ikoma, nella prefettura di Nara, attraversa il tempio di Hozanji e termina al parco divertimenti Ikoma Sanjo. Si tratta della più antica funicolare a gestione commerciale del Giappone, che costituisce un'attrazione vera e propria non tanto per la storia ma per la decorazione fantasiosa delle sue carrozze che riproducono la faccia di cani e gatti dei cartoni animati. "Bull" con la faccia da bulldog e "Mike" con la faccia da gatto sono i simpatici treni della funivia di Ikoma.

La funivia di Ikoma è stata introdotta il 29 agosto 1918 e risulta, a tutti gli effetti, la prima funivia del Giappone ad aver utilizzato solo la tecnologia giapponese. I suoi simpatici treni, uno con la faccia di un cane e l'altro con la faccia di un gatto, collegano il Tempio di Hozanji nella prefettura di Nara con il parco divertimenti Ikoma Sanjo, nella città di Ikoma. La linea misura 2 km e ha cinque stazioni. Presto le fantasiose carrozze utilizzeranno anche i vocalizzi degli animali per allertare i cervi vaganti che spesso attraversano i binari  e costituiscono una delle principali fonti di collisioni e ritardi dei treni. La funivia è gestita dalla società ferroviaria privata Kintetsu. Originariamente la funivia presentava carrozze piuttosto standard, fino al 2000, quando ha subito una totale ristrutturazione e ha adottato l'estetica attuale con vagoni in stile kitsch a forma di cani, gatti e persino a forma di torta.

La Ikoma Cable Line è composta da due linee differenti: la Linea Hōzanji, tra Toriimae e Hōzanji, che è l'unica funicolare a doppio binario del paese; la Linea Sanjō, tra Hōzanji e Ikoma-Sanjō, che utilizza un suono "Do-Re-Mi" di sottofondo simile a un organo, mentre le carrozze a forma di torta hanno una musica di base più dolce. L'anno 2018 ha segnato il centenario dell'apertura della linea.

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