La futura città sostenibile su Marte si chiamerà Redwood Forest, e sarà caratterizzata da cupole o habitat ispirati agli alberi che possono ospitare fino a 50 persone. È l'idea di un tema del MIT che ha vinto con questo progetto il concorso internazionale Mars City Design 2017 che affronta il tema "Come vivono le persone su Marte?" nel prossimo secolo. Redwood Forest offrirà spazi aperti e pubblici ricchi di verde ed acqua abbondante, raccolta dalle pianure nordiche di Marte. Le cupole servono ad offrire protezioni ai residenti da radiazioni cosmiche, impatti di micrometeoriti e variazioni termiche estreme.

Utilizzando risorse marziane locali, come ghiaccio e acqua, regolith (cioè terreno) e sole, sarà permessa la vita su Marte. All'interno della città sostenibile progettata dal MIT i residenti potranno spostarsi su una rete di gallerie sotterranee, o radici, che permettono di accedere agli spazi privati e ai differenti luoghi della comunità. Le gallerie offrono a loro volta la protezione necessaria per gli abitanti che voglio vivere su Marte. La sostenibilità sarà inoltre al caratteristica fondamentale di Redwood Forest. L'energia solare sarà utilizzata per raccogliere e trasportare l'acqua in tutta la foresta e ogni albero è progettato come un habita autosufficiente: "L'acqua riempie le celle morbide all'interno della cupola che fornisce protezione dalle radiazioni, aiuta a gestire i carichi di calore e fornisce alle aziende agricole idroponiche per crescere pesci e verdure", ha sottolineato George Lordos MBA ‘OO, responsabile dell'architettura di sistema della foresta di Redwood e dottorando presso il Dipartimento di Aeronautica e Astronautica, "I pannelli solari producono energia per dividere l'acqua accumulata per la produzione di carburante a razzo, ossigeno e per la ricarica di celle a combustibile a idrogeno, necessarie per alimentare veicoli a lunga portata e per fornire energia di backup in caso di tempeste di polvere".

"Su Marte, la nostra città imiterà una foresta fisicamente e funzionalmente", ha spiegato la postdoc Valentina Sumini che, insieme all'Assistente Professore Caitlin Mueller, sono a capo del team di nove studenti dei dipartimenti di Architettura e Ingegneria Civile e Ambientale (CEE) del MIT, "Progettare una foresta simboleggia anche il potenziale per la crescita esteriore mentre la natura si diffonde in tutto il paesaggio marziano. Ogni habitat ad albero incorpora un sistema strutturale di ramificazione e un involucro gonfiato a membrana, ancorato alle radici di galleria. Il progetto di un habitat può essere generato utilizzando un flusso di lavoro computazionale di ricerca e di ottimizzazione strutturale sviluppato dalla squadra. Il flusso di lavoro di progettazione è parametrico, il che significa che ogni habitat è unico e contribuisce a una diversa foresta di spazi urbani ".  Il design degli habitat ad albero, i veicoli elettrici, il giardinaggio idroponico e altri elementi progettati per la città sostenibile su Marte potrebbero essere utili anche sulla Terra, soprattutto in ambienti difficili, come le alte latitudini, i deserti e il fondo del mare.