Ormai è tutto pronto in Brasile per l'inizio del Mondiali di Calcio 2014: 2,7 miliardi spesi per costruire 7 nuovi impianti e ristrutturare gli esistenti. La spesa pubblica e privata, in totale, ha superato i 9 miliardi, il triplo delle previsioni iniziali e nei cantieri durante i lavori sono morti dieci operai. Ma il Brasile è pronto, la grande attesa è finita e il fischio d'inizio della FIFA World Cup 2014 è previsto domani 12 giugno a San Paolo, alle 22 (ora italiana), con Brasile-Croazia. L'Italia debutta il 14 giugno a Manaus, a mezzanotte, nel cuore della foresta amazzonica, contro l'Inghilterra. La finale invece si giocherà il 13 luglio a Rio de Janeiro, nel mitico Stadio Maracanã, ad oggi completamente trasformato in vista dei Mondiali.

Ripercorrendo la sua storia, solo tre persone sono riuscite a zittire il Maracanà: il Papa, Frank Sinatra ed io. (Alcides Ghiggia, autore del gol della vittoria dell'Uruguay nella partita finale decisiva della Coppa del Mondo FIFA 1950)

Ma questo articolo non intende focalizzare la vostra attenzione sul prossimo evento in programma, di cui saprete già tutto e di cui continuerete a sentir parlare e parlerete fino al 13 luglio 2014. Quest'articolo vuole accompagnarvi in un viaggio nella memoria ripercorrendo i luoghi che hanno reso indimenticabili le partite dei Mondiali: ecco gli stadi che hanno fatto la storia della Coppa del Mondo FIFA.

Maracanã/Estádio Jornalista Mário Filho – Rio de Janeiro, Brasile

Ci sono pochi stadi al mondo che possono giustamente pretendere di essere veramente considerati monumenti storici tra le arene sportive. Ma l'Estadio Mario Filho Jornalista, o il Maracanà, come è popolarmente noto, con la sua enorme dimensione, la grande capienza e la maestosa architettura, è sicuramente uno di questi. Costruito nel cuore di Rio de Janeiro per la FIFA World Cup del 1950, lo stadio colossale è stato testimone di alcuni dei momenti più indimenticabili del calcio brasiliano e mondiale. All'interno del regno del calcio sudamericano, il Maracanà ha assunto proporzioni mitiche e rappresenta una fortezza quasi inespugnabile. Con la Coppa del Mondo FIFA come pretesto, i brasiliani hanno costruito il più grande stadio di calcio in tutto il mondo. L'idea era di realizzare una struttura enorme che avrebbe fornito un ambiente adeguatamente maestoso per la vittoria del paese ospitante, al torneo del 1950. E così il lavoro è iniziato nel 1948 con oltre 10.000 operai che lavoravano duramente senza sosta sotto il cocente sole di Rio. Quando lo stadio era completato, la capacità superava il precedente detentore del record, Hampden Park a Glasgow, di 43.000 spettatori. Recentemente il Maracana è stato oggetto di vari interventi di ristrutturazione che hanno modificato l'estetica dello stadio e la sua capacità di posti (da 165000 a 76000) in vista dei Mondiali di calcio 2014 che saranno ospitati proprio dal Brasile. Il Maracana ha anche assistito ad alcuni dei momenti più memorabili della storia del calcio brasiliano, come l'obiettivo di carriera 1000 di Pele per Santos contro il Vasco, il 19 novembre 1969. Uno dei capitoli più toccanti e suggestive della storia dello stadio si è avuto il 20 gennaio 1983, quando Garrincha, uno dei grandi di tutti i tempi del calcio brasiliano, morì e le sue spoglie furono portate allo stadio: migliaia di tifosi vennero a rendere omaggio e l'ultimo saluto all'idolo.

Wembley Stadium – Londra, Inghilterra

Ci sono pochi luoghi più meritevoli delle parole "terra consacrata" per un tifoso di calcio come il Wembley Stadium. Demolito nel 2002 per far posto a una nuova arena più funzionale, il Wembley è stato un vero e proprio museo della storia sportiva e di famosi momenti di calcio. Inaugurato nel 1923, il Wembley Stadium, progettato dagli architetti Sir John Simpson e Maxwell Ayerton, aveva originariamente una capacità 127.000 spettatori. Oggi, il nuovo stadio realizzato da Sir Norman Foster nel 2002 ha una capacità di 90000 spettatori. Più che in ogni altro stadio al mondo, giocare a Wembley è stato inteso sempre come qualcosa di speciale: l'apice per un calciatore è stato quello di esercitare il suo gioco sotto le maestose Torri Gemelle all'ingresso del famoso stadio.

Estadio Azteca – Città del Messico, Messico

A Città del Messico, il leggendario Estadio Azteca è stato lo sfondo di alcuni dei più indimenticabili momenti della Coppa del Mondo FIFA della storia. Ultime scintille di Pele sulla scena mondiale, un assaggio finale dei vecchi goal della famosa Jules Rimet Cup e Maradona contro l'Inghilterra nel 1986, tutti hanno avuto luogo sul prato lussureggiante della gemma del Messico. Conosciuto semplicemente come l'Azteca, è uno dei veri grandi luoghi di aggregazione del bel gioco – e l'unica ad ospitare due finali della Coppa del Mondo FIFA. Costruito nel 1966 a 7200 metri sul livello del mare in vista dei Giochi Olimpici, lo stadio ha tre livelli ed è stato progettato per contenere quasi 115.000 fans. Un'impresa over-the-top per il tempo, l'Azteca è una chiara dimostrazione di devozione pazza del Messico al gioco del calcio. Ci sono voluti quasi quattro anni per completare la struttura. Gli architetti Pedro Ramirez Vasquez e Rafael Mijares hanno viaggiato il mondo prima per studiare i migliori stadi del tempo prima di occuparsi del progetto dell'Azteca: Buenos Aires, Madrid, Roma, Firenze, Parigi, Londra, Mosca e Varsavia, per trovare l'ispirazione necessaria per progettare quello che molti considerano essere uno stadio di calcio impeccabile. Oltre ad essere una fortezza inespugnabile per la squadra nazionale messicana, l'Azteca è stato testimone di alcuni dei momenti più elettrizzanti e immortali della Coppa del Mondo FIFA degli ultimi 40 anni. Pele ha detto il suo addio al gioco internazionale con una performance senza pari nella finale del 1970 contro l'Italia, ispirando quella che molti chiamano la più grande squadra di tutti i tempi ad una vittoria magistrale (4-1) su una squadra italiana tristemente famosa per la sua difesa coesa. Di tutti i momenti del dramma giocato sul palco dell'Azteca nel corso degli anni, l'atto magico di Maradona che supera tutti gli avversari durante Messico 86 è sicuramente il più emozionante: dopo essere sopravvissuto a un terremoto un anno prima, lo stadio non ha resistito alle acrobazie di El Diego.

Santiago Bernabeu – Madrid, Spagna

La storia del mitico Santiago Bernabeu Stadium porta inevitabilmente alla storia dei suoi ‘proprietari regali', il Real Madrid, un'istituzione che nel 2000 è stata riconosciuta dalla FIFA, come il Club del secolo. Grandi giocatori come Alfredo Di Stefano, Ferenc Puskas, Emilio Butragueno, Ronaldo, Raul e Zinedine Zidane hanno tutti graziato l'erba sacra del Bernabeu nell'iconica struttura bianca. Lo stadio ha anche ospitato molte partite internazionali memorabili, in particolare la Coppa del Mondo FIFA, finale del 1982, e quando La Furia Roja ha alzato il suo primo grande trofeo internazionale ai Campionati Europei nel 1964. Costruito su quella che all'epoca era una zona alla periferia della capitale spagnola, lo stadio si trova ora nel cuore del vivace quartiere finanziario di Madrid. L'impresa di massa ha segnato l'inizio di un'era di costruzioni sportive colossali in tutto il mondo. Molti all'epoca pensavano che la sua capacità di 120.000 spettatori fosse una follia, ma la scommessa degli sviluppatori presto fu ripagata. Lo stadio ha subito un'importante ristrutturazione e ripristino, quando la Spagna è stata scelta per ospitare la Coppa del Mondo FIFA del 1982 – con la finale tenutasi lì. La sua capacità è stata ridotta a 90.000 e il terreno è stato sistemato con le ultime tecnologie in forma di tabelloni video. Nel 1992, sono stati aggiunti quattro imponenti torri per facilitare l'accesso da e verso gli stand. La copertura sopra il basamento est e il rimodellamento di questa parte del terreno, che ora ospita la casa del regista e l'area di stampa, ha fatto sì che nel 2005 lo stadio abbia raggiunto lo status di ‘cinque stelle' secondo le norme UEFA. Anche in esame è un progetto per coprire l'intero Bernabeu con un tetto retrattile trasparente. E soprattutto ricordiamo che con il Santiago Barnabeu pieno fino al soffitto, l'Italia ha vinto la sua terza Coppa del Mondo FIFA a spese della Germania occidentale.

Olympiastadion – Berlino, Germania

Se le pareti del venerabile Berlino Olympiastadion potessero parlare, le persone probabilmente resterebbero per giorni e giorni ad ascoltare le sue storie. In una storia lunga quasi 80 anni, questa arena nella capitale tedesca ha già vissuto la guerra, le Olimpiadi, la FIFA World Cups e innumerevoli finali. Gli inizi dello stadio evocano alcuni momenti bui del passato tedesco. É stato costruito secondo il progetto dell'architetto Werner March per le Olimpiadi estive del 1936. Circa 100.000 persone si recarono nello stadio quando aprì, uno delle più grandi arene del mondo a quel tempo. Lo stadio è stato anche inteso come una dimostrazione della potenza del Terzo Reich in Germania, ed è uno dei pochi edifici costruiti dai nazisti che sono sopravvissuti alla distruzione della guerra. Ispirato alle antiche arene sportive, la forma ovale dello stadio è interrotta da un'apertura sopra la Maratona Gate sul lato occidentale, fornendo una chiara visione del campanile vicino. Numerose sculture e rilievi adornano i corridoi dell'arena, che si trova in un parco olimpico che comprende anche la piscina Olimpica. Oggi questo luogo enorme rimane un luogo popolare per grandi eventi sportivi, concerti all'aperto e molto altro. Durante i lavori di ristrutturazione, la superficie di gioco è stato abbassata e la pista di atletica per tutte le stagioni è stata trasformata di colore blu per riflettere i colori dell'Hertha BSC. Uno dei cambiamenti più importanti è stata l'aggiunta di un tetto per tutti i 74.244 posti. Circa 242.000.000 € sono stati spesi per aggiornare quello che ora è un lungo di 300 metri x 230 metri, di forma ovale ampia che può ospitare 74.500 spettatori. La facciata e l'ingresso principale dell'arena, la Maratona Gate, vengono elencati tra i monumenti nazionali. L'Unione delle associazioni europee di calcio (UEFA) ha assegnato al Berlino Olympiastadion cinque stelle, a seguito delle modifiche apportate. "Il nuovo Berlino Olympiastadion è un centro sportivo multifunzionale per il calcio, l'atletica e l'intrattenimento. Non c'è dubbio che Berlino ospiti oggi non solo uno dei migliori stadi in Europa, ma anche un punto di riferimento di fama internazionale ", ha detto il ministro degli Interni tedesco Otto Schily.

Centenario – Montevideo, Uruguay

L'Estadio Centenario si trova ad un profondo crocevia di passato e presente sulla faccia del pianeta calcio. Un monumento alla misericordia del Sud America per il gioco, il colosso di cemento con una capacità di 100.000 è stato il palco principale su cui il dramma della prima edizione della FIFA World Cup si è spiegato – che ha introdotto il mondo alla nozione inconfutabile del calcio come quello di gioco veramente globale. Costruito per ospitare la prima Coppa del Mondo FIFA, nonché celebrare il 100° anniversario dell'indipendenza uruguaiana, il Centenario sorge  come un punto di riferimento indelebile e inconfondibile del calcio e dell'identità nazionale. Il progetto di costruzione ambiziosa del Centenario è iniziata il 21 luglio 1929, ma nella capitale in gran parte mancava l'infrastruttura necessaria e la rete di sicurezza economica per ospitare un evento di magnitudo immaginato dal presidente Rimet. Tuttavia, equipaggi di costruzione locali hanno lavorato instancabilmente per assicurare che lo stadio fosse pronto in tempo, sotto la supervisione dell'architetto Juan Antonio Scasso. Gli sforzi epocali sono stati ripagati al momento del goal dell'Uruguay contro il Perù il 18 luglio – una partita in cui i padroni di casa hanno regolarmente vinto 1-0. Anche tre quarti di secolo più tardi, con il Centenario che si avvicina al suo centenario, lo stadio rimane la base e la fortezza inespugnabile per la nazionale uruguaiana. I Charruas hanno raramente perso mentre giocavano nel caldo abbraccio dello stadio. Anche il potente Brasile ha registrato qui solo due vittorie ufficiali in 20 tentativi.

Rose Bowl – Pasadena, USA

Senza sedi tradizionali per il gioco del Calcio, gli Stati Uniti erano in qualche modo una scelta non convenzionale per ospitare la FIFA World Cup. Come si è scoperto, però, USA 94 è stato un torneo ricco di goal ed emozioni, con grande partecipazione di pubblico culminante infine nella finale al Rose Bowl – che ha fissato davanti agli occhi del mondo questo piccolo angolo di California il 17 luglio 1994. Completato nel 1922, il Rose Bowl è aumentato di dimensioni nel corso degli anni. Costruito a forma di ferro di cavallo, la capacità è passata da 57.000 a 76.000 quando la sua estremità meridionale aperta è stata costruita nel 1929. Dal 1950 può ospitare oltre 100.000. Situato al bordo delle montagne San Gabriel a nord di Los Angeles nella città di Pasadena, questa vasta arena ha ospitato 94.194 spettatori e ha fornito una cornice adatta per la finale, fiore all'occhiello tra una coppia tre volte campioni del mondo, il Brasile e l'Italia. I sudamericani alla fine hanno sostenuto la loro quarta Coppa del Mondo FIFA ai rigori dopo quello che può essere chiamato solo una gara deludente.

Olympiastadion München – Monaco, Germania

Olympiastadion di Monaco di Baviera è veramente uno degli stadi più straordinari in tutto il mondo. Un esempio vivente di funzionalità combinate con l'architettura stilizzata, anche se alcuni possono replicare che sia datato a causa della grande distanza tra gli spettatori e il campo. Il tetto di 75.000 metri quadrati, un tempo annunciato come una pietra miliare dell'architettura, incanta ancora oggi i visitatori. Un concorso di architettura nazionale è stato lanciato nell'autunno 1967 per trovare le persone giuste per un progetto così coraggioso. Nel 1966, il Comitato Olimpico Internazionale ha assegnato i Giochi Olimpici del 1972 a Monaco di Baviera, una città priva delle principali strutture sportive. L'Olympiastadion è stato creato nel corso di un periodo di sei anni, circondato da un vasto paesaggio con un lago di 80.000 metri quadrati. Il progetto vincitore è stato presentato dagli architetti Günter Behnisch e partner la cui idea per il tetto spazzamento, un concetto pionieristico nel design e nella tecnologia, è diventato un appuntamento fisso stabilito per l'architettura globale. L'Olympiastadion di Monaco di Baviera è stata la risposta architettonica innovativa al suo omonimo a Berlino costruito per le Olimpiadi nel 1936. Olympiastadion è stato più volte invitato come palcoscenico per grandi eventi sportivi nazionali ed internazionali ed ha accolto quasi 50 milioni di spettatori attraverso i suoi tornelli nel corso degli anni. La dimensione è di 105 x 68 metri ed ha un sistema di irrigazione automatico e di riscaldamento sotto-suolo. L'attuale capacità normale è di 63.000 posti. Oltre i Giochi Olimpici nel 1972, l'Olympiastadion sarà per sempre ricordato come il luogo della Germania 74 alla finale del 7 luglio quando la Germania padrona di casa superò la favorita Olanda.

San Mames – Bilbao, Spagna

"Bilbao senza San Mames sarebbe come Parigi senza la Torre Eiffel", ha detto l'ex centrocampista Luis Fernandez dell'Athletic Bilbao recentemente, contemplando gli ultimi giorni dello stadio, dove una volta ha giocato e allenato. Nel 2013, anno del suo 100 ° anniversario, il mitico stadio ha chiuso i battenti una volta per tutte. Dopo che lo stadio è stato abbellito da grandi come Rafael Pichichi Moreno, Telmo Zarra , Jose Angel Iribar e Dani , dove Iker Casillas ha fatto il suo debutto in campionato spagnolo e che Diego Armando Maradona una volta lo descrisse come la più bella arena del paese, il San Mames non esisterà più. Lavori di costruzione iniziarono nei primi mesi del 1913 ed è stato supervisionato dal celebre architetto Manuel Maria Smith, che ha progettato uno stadio in stile inglese a forma di scatola con una capacità di 3.500 spettatori. Durante i primi decenni della sua esistenza lo stadio divenne noto come La Catedral, nome datodai tifosi per distinguerlo dalla vicina chiesa. Il soprannome si è legato così tanto allo stadio che dopo 100 ani tutta la Spagna lo considerava come la cattedrale del calcio spagnolo. Si è raggiunto questo status soprattutto per il comportamento sportivo dei propri tifosi, che hanno a lungo avuto la reputazione di applaudire squadre ospiti e giocatori ogni volta che si manifestavano spettacoli memorabili. Per le future stagioni l'Atletica giocherà nel nuovo San Mames , uno stadio moderno e funzionale costruito in parte sul sito del suo predecessore e che cercherà di mantenere vivo il suo fascino e quella qualità che una volta ha spinto Pep Guardiola a commentare: "É un posto così intenso, e i fan sono così coinvolti e così appassionati che tutto sembra accadere non una ma due volte".

Old Trafford Stadium – Manchester, Inghilterra

Situato tra il Canale di Bridgewater sul lato nord e una linea ferroviaria sul lato meridionale, Old Trafford sorge allo scopo di oscurare le zone industriali, le strade di case a schiera e persino Lancashire County Cricket Club, facendo una dichiarazione a tutti coloro che si avvicinano . ‘Questo è la squadra di calcio Manchester United, questo è il teatro dei sogni'. La frase coniata da Sir Bobby Charlton nel libro di John Riley semplicemente intitolato ‘Calcio ‘ 26 anni fa ha determinato un periodo di successo senza precedenti per i Red Devils di cui godono in virtù del mandato di Sir Alex Ferguson. Dalla nomina di Glasgow nel novembre 1986, questa cattedrale del calcio inglese ha subito una profonda trasformazione per diventare probabilmente il miglior terreno del calcio inglese. Infatti, è il secondo più grande stadio di calcio nel Regno Unito dopo Wembley e attualmente il nono più grande d'Europa.