Una gigantesca giraffa gialla sporge la testa fuori dal tetto di questo nuovo centro per l'infanzia a Parigi dello studio Hondelatte Laporte Architectes. L'idea degli architetti francesi è stata quella di animare il paesaggio urbano del quartiere Trapèze (Boulogne-Billancourt), a sud-ovest di Parigi, utilizzando l'immaginazione di un bambino: una giraffa sembra tranquillamente mangiare le foglie degli alberi del parco adiacente, un orso polare cerca di arrampicarsi su per le scale, mentre una famiglia di coccinelle passeggia indisturbata sulla facciata dell'edifico, nel tentativo di raggiungere il patio interno.

Per integrarsi in questo particolare paesaggio urbano, l'edificio è composto da tre semplici volumi rettangolari sovrapposti, che creano tre terrazze sfalsate destinate al gioco dei bambini. Ogni area all'aperto è in continuità con gli spazi interni ed è identificata dalla scultura di un animale: la giraffa per l'ingresso, l'orso bianco per il patio interno, le coccinelle per il giardino. Visto dalla vicina torre per uffici Horizons di Jean Nouvel, la sequenza regolare di terrazze offre una vera e propria "quinta facciata" per il quartiere.

Le gambe della giraffa, come piloni, sostengono il terzo piano a sbalzo e caratterizzano l'ingresso dell'edificio. Il Centro per l'infanzia, giustamente chiamato, "Giraffa" ospita una struttura con 60 posti letto ed un asilo nido per 20 bambini. Le facciate dell'edificio sono realizzate, inoltre, in lamiera ondulata bianca in modo da fornire uno sfondo minimale per le sculture degli animali inseriti.

L'architettura si trasforma in narrazione. Un'edificio può cambiare l'identità di un luogo e diventare un paesaggio a sé stante. E il quartiere Boulogne-Billancourt diventa metafora di una giungla urbana. Le vivaci sculture di animali invitano a vivere i propri sogni. Queste sculture giocose e oniriche introducono un po ‘di fantasia nella routine quotidiana della città al fine di ispirare la vita con un po' di poesia.

(Photo © Philippe Ruault)